膝関節の痛み

変形性膝関節症(OA)治療法

(2)手術療法

■関節鏡視下手術(内視鏡)

関節内ですり切れた半月板や軟骨のささくれなどを取り除いたり、増殖した滑膜を除去したりする手術で、関節内の清掃をする手術です。膝での場合、関節鏡を用いた小さな傷で手術でき、変形性関節症の初期には効果の高い手術です。 ただし、軟骨が再生するわけではないので変形を遅らせることが主な目的で行われます。
多くの場合、変形性膝関節症に対して最初に用いられる外科的な治療法は、関節鏡視下手術となります。この手術では、関節内部の異常を観察して、診断を行うと同時に、治療も行います。 一般的な関節鏡視下手術では、小さなカメラを膝関節の内部に挿入して、特定された部位に対し治療を行います。関節鏡視下手術の際によく実施される処置としては、以下のものがあげられます。

  • 傷んだ軟骨を切り取る
  • 膝関節の内部にはがれ落ちた組織の破片を取り除く
  • 膝関節の内部に液体を流して洗浄する
  • 傷ついた関節軟骨を移植片で修復する
  • 裂けた半月板(軟骨)を除去または修復したり、傷ついた靱帯を再建したりする

■骨切り術

変形性膝関節症によって、内反変形(O脚)や外反変形(X脚)になり痛みのひどい場合や歩行が困難になった場合に行われる手術で、膝関節の近くで脛骨を切って向きをかえることで、変形を矯正して痛みを取り除きます。骨を切った後は、数日間器具を付けてO脚を矯正します。術後はややX脚になります。
「高位脛骨骨切り術(HTO; High Tibial Osteotomy)」では、脛骨の高い位置(体に近いほう)を斜めに切ってつなげ直すことで、本来のまっすぐな骨に戻します。骨切り方法は他にも、「脛骨顆外反骨切り術」など様々あり、どの骨切り術でも自分の骨を温存できることが特徴です。切った骨の部分が 癒合(ゆごう)するまでに時間がかかるため、入院期間が長く、痛みが取れるのに数カ月かかりますが、膝がスムーズに曲がるようになり、動きに制限がありません。そのため、肉体労働やスポーツを希望される場合にも対応できます。40~50代程度の年齢が若い方に行うことが多いです。

■人工膝関節置換術
TKA / TKR ; Total Knee Arthroplasty / Replacement

変形性膝関節症によって変形した関節を人工の関節(人工関節)に置き換える手術です。 痛みの原因になる部位を手術で取り除くため疼痛の改善に大きな効果があります。変形性膝関節症の発生原因は、加齢だけでなく肥満や骨粗鬆症など、生活習慣病も複合的に関係しているとされています。 肥満は関節への負担を増し、症状を悪化させるおそれがあります。各種の療法と並行して、生活の見直しも行いましょう。

■人工膝関節置換術が必要になる目安

症状が軽い場合は、薬物療法や運動療法など、体への負担が少ない療法で症状を和らげることが優先されます。 ただ、症状がかなり進行しており、これらの保存療法で十分な効果が得られなくなった場には、痛みを和らげ通常の活動を取り戻すための手段として、人工膝関節置換術の検討が必要になります。特に、膝関節の痛みが強すぎるあまり、やりたいことや日常生活が困難になっているのであれば、手術を検討する時期といえるでしょう。

人工膝関節置換術を検討すべき目安としては、以下のようなものがあげられます。

  • 普段より多く関節を使うと痛みが出る
  • 体を一定時間動かさずに休めていると関節が固くなる
  • 湿っぽい天気の日に痛みが強くなる
  • 痛みが持続している、あるいは再発する
  • 運動中や運動後に関節が痛む
  • 思いどおりに動けなくなった、歩けなくなった
  • 薬や杖を使用するだけでは痛みを十分に和らげることができない
  • 痛みのためによく眠れない
  • 関節の動きが悪くなっている、あるいは曲げられる角度が小さくなったように感じる
  • 関節が固くなっている、あるいは腫れている。
  • 歩いたり階段を上ったりするのが困難になった。
  • 椅子に座る、椅子から立つ、浴槽に入る、浴槽から出るなどの動作が困難になった
  • 朝に関節がこわばり、その内に治まる
  • 関節がきしむような感じがする
  • 過去に膝の前十字靱帯に外傷を負ったことがある

このような症状があらわれてきたら、膝関節の手術を受けるべきかどうか、いつ手術を受けるべきか、受けるならどの手術方法が最も適しているかなど、医師と詳しく話し合って下さい。なお、感染症がみられる場合、骨の量が不十分な場合、骨に人工膝関節を支えられるだけの強度がない場合などは、人工膝関節置換術が適切でないと判断されることもあります。

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